O MUNICÍPIO

São Paulo do Potengi é um município brasileiro do estado do Rio Grande do Norte, localizado a 71 quilômetros da capital potiguar, na região do Agreste Potiguar. De acordo com o censo realizado pelo IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística) no ano 2010, sua população é de 15.866 habitantes. Área territorial de 221 km².

Fundação: 1943
Gentílico: Potengiense
Prefeito(a): José Leonardo Cassimiro de Araújo (PSD) (2017–2020)

Unidade federativa:  Rio Grande do Norte
Mesorregião: Agreste Potiguar IBGE/2008
Microrregião: Agreste Potiguar IBGE/2008
Municípios limítrofes: São Pedro, Santa Maria, Barcelona, Lagoa de Velhos, Senador Elói de Souza, e Riachuelo.
Distância até a capital: 71 km

Características geográficas
Área: 240,435 km²
População: 17 066 hab. (RN: 30º) – IBGE/2013
Densidade: 70,98 hab./km²
Clima: Semiárido
Fuso horário: UTC−3

Indicadores
IDH: 0,642 médio PNUD/2000
PIB: R$ 62 994,151 mil IBGE/2008
PIB per capita: R$ 4 222,69 IBGE/2008

História de São Paulo do Potengi

Na primeira metade do século passado, na margem esquerda do Rio Potengi, em território pertencente a São Gonçalo do Amarante, existia um povoado por nome “Juremal” que se destacava devido ao seu acentuado comércio, inclusive com feira dominical.

O pequeno lugarejo localizava-se bem próximo da margem do Rio Potengi, correndo sempre o risco de enchentes em épocas de inverno, como a que ocorreu em 1909, quando o povoado foi inundado. Temendo a ameaça das águas, Bento Urbano de Araújo, morador e comerciante daquela localidade, resolveu pedir ao chefe do Juremal o Sr. Avelino Pinheiro, para mudar-se para um local mais afastado do rio. Tendo seu pedido negado, o mesmo foi falar com o Cel. Manoel Maurício Freire, chefe político de Macaíba. Devido a problemas políticos e pessoais entre o chefe político macaibense e Estevam Moura, chefe político de São Gonçalo do Amarante, a resposta foi imediata: “Vamos formar um povoado do lado de Macaíba próximo ao Juremal”.

Apesar da empolgação do Cel. Maurício Freire, Bento Urbano de Araújo não quis tomar uma decisão precipitada, fez uma consulta através de carta ao padre “Cícero do Juazeiro”, de quem era devoto. A carta relatava o acontecimento e sugeria o nome “Liberdade” para o novo povoado. A resposta chegou dias depois aprovando o projeto e sugerindo outro nome. O nome sugerido pelo padre foi “São Paulo”, por ser um cidadão romano de grande bravura e virtudes, iria combinar muito bem com o povoado. Com o consentimento do padre Cícero, Bento Urbano de Araújo resolveu aceitar a decisão do Cel. Maurício Freire.

Decidido, em agosto do ano de 1911, deu início aos trabalhos de edificação do novo povoado de São Paulo, situado à margem direita do Rio Potengi, pertencente ao município de Macaíba.

Ao chegar ao novo povoamento, Bento Urbano de Araújo instalou residência, construiu vários armazéns e começou a participar efetivamente do desenvolvimento da localidade, trabalhando na implantação da feira e incentivando seus amigos e antigos vizinhos a também se mudarem para São Paulo.

Foi com a capacidade empreendedora e o estilo animador de Bento Urbano que a população se desenvolveu. Em janeiro de 1912, a tão sonhada e anunciada feira e missa foram realizadas, o sucesso foi tanto que os estoques no comércio local quase se acabaram. No mesmo ano de 1912, a intendência de Macaíba reconheceu o núcleo populacional como povoado de São Paulo. O Decreto 603 de 31 de dezembro de 1938 elevou o povoado à condição de distrito com o nome de São Paulo do Potengi, unindo a religiosidade do povo ao rio que banhava o território.

No dia 30 de dezembro de 1943, através da Lei N° 268; São Paulo do Potengi foi desmembrado de Macaíba, tendo incorporado aos seus domínios parte das terras do município de São Gonçalo do Amarante que, pela mesma Lei, foi extinto.


Vegetação de São Paulo do Potengi

A vegetação predominante no município de São Paulo do Potengi é a Caatinga Hiporxerófila – uma vegetação de clima semi-árido que apresenta arbustos e árvores com espinhos e de aspecto menos agressivo do que a caatinga Hiperxerófila. Entre outras espécies destacam-se a catingueira, angico, baraúna, juazeiro, marmeleiro, mandacaru, umbuzeiro e aroeira.


Hidrografia de São Paulo do Potengi

O município de São Paulo do Potengi está todo incluído na bacia hidrográfica do Rio Potengi, que banha o município. Os principais afluentes são os riachos: dos Macacos, dos Paus, Campos Novos, da Serra, Salgado e Pedra Branca. O principal corpo de acumulação é o açude público Campo Grande, alimentado pelo Rio Potengi (34.000.000m3).


Pontos Turísticos em São Paulo do Potengi

Barragem
Visitar São Paulo do Potengi é visitar um pouco de sua história. Uma mistura do antigo com o moderno mostra a importância de cuidar bem daquilo que faz parte de nossa história. Uma das principais atrações turísticas da cidade é a Barragem Campo Grande, com suas águas calmas, tem às suas margens balneários com um ótimo cardápio regional, ponto de parada obrigatório para quem a visita.

Memorial Monsenhor Expedito
A Casa Paroquial de São Paulo do Potengi, RN, local de residência do Monsenhor Expedito de Medeiros, foi construída em 1953 e tombada pelo Governo do Estado em 19 de setembro de 2002.
O Memorial foi inaugurado dispondo de um acervo com documentação sobre a seca, correspondência particular, painéis ilustrativos sobre a vida e as ações do sacerdote, sua biblioteca particular com 200 títulos, mais de 100 fitas de vídeo com registro da vida religiosa, máquinas fotográficas antigas, fotografias e mobiliário antigo.

Balneário da Comporta
O Balneário da Comporta fica as margens do Paredão da Barragem Campo Grande. O Balneário conta com 2 piscinas, uma adulto e uma infantil, sendo a água dela proveniente da Barragem Campo Grande. O Banho fica arrodeado de bares. É uma ótima opção pra quem visita São Paulo do Potengi.